Artikel veldpost

Het onderstaande artikel is geschreven door Yke Bremer

Op de vraag of hij ondernemer of boer is antwoordt hij dat hij toch kiest voor ondernemer. Minne Holtrop heeft een melkveehouderij aan de rand van het Tjeukemeer in Delfstrahuizen. Naast de 255 koeien heeft het bedrijf ook al jaren een succesvolle recreatieve tak, die door de coronacrisis vrijwel stil is komen te liggen. “Maar ik zeg altijd dat ik geen tweede tak heb, maar dat het mijn vrouw
Geeske haar eerste tak is”.

Ondernemer tussen melkvee en recreatie

De rollen zijn duidelijk verdeeld in de maatschap Holtrop, waarvan Minne (65) de achtste en zijn zoon en opvolger Theunis (32) de negende generatie is. Kleinzoon Ferre (4) loopt in de keuken van pake rond en is de tiende generatie als hij tenminste later ook het boerenbedrijf in wil. De familiegeschiedenis als boer gaat bij de Holtrop’s terug naar 1753. Vader Minne en zoon Theunis houden zich voornamelijk bezig met het agrarische bedrijf en moeder Geeske (64) is al ruim vijftien jaar de ‘leading lady’ van Boerderijrecreatie.nl De verdeling is noodzakelijk want “om het als tweede tak erbij te doen als boer lukt niet”, aldus Minne. “Als je in de stal staat te melken kun je mensen niet
laten wachten die komen boerengolven”.

Op jonge leeftijd laat Theunis merken dat hij geïnteresseerd is in de recreatieve sector. “We reisden vroeger altijd met een opblaastent door Europa met onze vijf kinderen. Theunis zei al op 15-jarige leeftijd dat hij een camping wilde”, zegt Minne. De passie voor recreatie wordt gedeeld door zijn moeder Geeske. “Ik houd zelf ook van omgaan met mensen en groepen vermaken”, voegt Geeske er aan toe. “En ik wilde Theunis het ondernemen leren. We zijn in 2004 begonnen met een camping en
boerengolf”. In dat jaar nam ze afscheid van het dagelijkse bestuur van Wetterskip Fryslân en kreeg ze meer tijd om de recreatieve tak op te zetten.

Op de grasvelden rond de boerderij worden spelletjes georganiseerd als koe knuffelen, Wie is de mol?, fierljeppen met daarna een bad in het nabijgelegen Tjeukemeer, boeren knotshockey, hooivorkdarten, klompengolf en er is onlangs een historische escape room gemaakt in een naburige boerderij die al eerder door de familie was opgekocht. Verder is er plek voor overnachtingen op de camping en in enkele vakantiehuisjes. “Ik kan prima draaien, maar de mannen moet wel 100% achter
mij staan”, zegt Geeske. “Zo nu en dan heb ik hulp nodig met het opbouwen van zware tenten of dergelijke. Maar de dagelijkse gang van zaken zoals boekingen, de inkoop en het regelen van personeel pak ik allemaal zelf op”.

Deel

Stuur ons een mail

Er zijn dus dwarsverbanden tussen de melkveehouderij en de recreatieve tak van het bedrijf. “We overleggen vaak met elkaar welke kant we op willen. Theunis en ik denken mee met Geeske en zij denkt mee met ons bedrijf”. In de ruim vijftien jaar dat Boerderijrecreatie.nl bestaat is het een serieuze tak van het bedrijf geworden. Door de ondernemende houding van de Holtrop’s bleef de
recreatieve tak groeien. Zo werd een trendwatcher ingeschakeld om nieuwe recreatieve ideeën, zoals een escape room, op de markt in beeld te brengen en bleef de familie zelf constant rondkijken of er nieuwe activiteiten toegevoegd konden worden.

De groei ging voorspoedig tot vorig jaar de coronacrisis toesloeg en vrijwel alle activiteiten stopten.
“Ons doelgroep bestaat vooral uit groepen mensen die samen een gezellige dag of avond willen hebben. En dat is niet meer mogelijk. Er valt dan een substantieel deel van de inkomsten weg. We kunnen gerust zeggen dat de inkomsten met 80 procent zijn gedaald. Gelukkig hebben we het
melkveebedrijf nog. Maar we moeten de tering naar de nering zetten door de enorme daling aan 
inkomsten in de recreatieve tak”, legt Minne uit. “De camping draaide wel goed vorig zomer, maar de
activiteiten zijn de core business en die liggen vrijwel stil”.

“Als je kijkt naar rentability on sales en rentability on investments kun je veel beter in de recreatie zitten dan in de melkveehouderij”, vindt Minne. “Je hoeft minder te investeren en je hebt alleen een vergunning nodig en een goede website om te beginnen. Een goede website is een must en Geeske is nu ook bezig om deze verder te verbeteren nu er meer tijd is. De prijzen voor de activiteiten kun je zelf vaststellen en je kunt ook arrangementen maken. Door je ziel en zaligheid er in te leggen is er iets moois opgebouwd door met name Geeske”.

De verhoudingen kosten en opbrengsten liggen bij de melkveehouderij heel anders, vertelt de agrarische ondernemer. “Bij de melkveehouderij zit je met meer investeringslasten, regelgeving en de melkprijs staat vast. Je moet de kosten dus zo laag mogelijk houden”. De regelgeving rondom het boerenbedrijf neemt in een snel tempo toe. Minne vind dat je er pragmatisch mee om moet gaan, ‘hoewel het stikstofbeleid mij wel heel erg ergert”, voegt hij er aan toe.

Zijn aanpassingsvermogen met zijn melkveehouderij aan de regelgeving, laten zijn kwaliteiten als
ondernemer zien. “Zolang we boeren geldt de wet van Darwin: zij die mee veranderen met hun omgeving zijn de blijvers. Je moet pro-actief en pragmatisch denken. Je denkt dat je als boer voedsel produceert, maar zo ziet je omgeving dat niet. De burger vindt de omgeving belangrijk en we doen
dan ook aan agrarisch natuur- en weidevogelbeheer in ons bedrijf. We hebben een plas-dras en land met een uitgestelde maaidatum. Ook een goede nazorger en jager spelen daarbij een belangrijke rol.
Zo lever je met je bedrijf een maatschappelijk toegevoegde waarde. We zijn een modern agrarisch bedrijf met hart voor de weidevogels”.

Vanaf 1978 tot 2021 is maatschap Holtrop gegroeid van 30 naar 150 hectare land met 255 koeien en ruimte om te groeien naar 300 koeien. “Bij mij staat economische duurzaamheid voorop in het bedrijf. Er moet in de eerste plaats geld verdiend worden. En ons bedrijf zit nu in een stadium van optimalisatie. We zijn grondgebonden en weloverwogen gangbaar. We produceren 2,3 miljoen liter melk per jaar. Belangrijk is dat een optimum wat anders is dan een maximum. Je kunt wel een koe hebben die 100.000 of 150.000 liter melk per jaar geeft maar dat betekent niet dat je maximaal
verdient. Ik hou iedere twee weken een lijst bij waarbij ik kijk wat er overblijft per koe. Ik kijk naar het melkgeld dat binnenkomt en alle kosten die er uitgaan. Zo hou ik een vinger aan de pols en hou ik zelf alle cijfers in de gaten. Ik probeer binnen dezelfde financiering meer te produceren, waardoor de schuld per liter melk naar beneden gaat”.

In een wereld vol agrarische regelgeving is het niet altijd even gemakkelijk. “Als boeren niet je passie is, dan wordt het niets. Je moet er echt met hart en ziel mee bezig zijn”. Minne was ook 11 jaar werkzaam bij de Melkvee Academie en vervulde meerdere bestuursfuncties binnen het agrarische
verenigingsleven. “Het is belangrijk om zelf de regels te weten en ik vul ook alle opgaves over kringloop- en mesthuishouding en ga zo maar door zelf in. Ik heb er bijna een baan bij met dat werk. Maar ik hou zo wel een vinger aan de pols en kan zo zelf mijn koers bepalen. Ik kan zo het maximale uit het bedrijf halen en deze klaar maken voor de volgende generaties. Iemand zei eens tegen mij: je bent bezig om de volgende generaties op gang te helpen”.

Leuk om ook te zien